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Por qué es tan importante la ficción en nuestra vida

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Es importante contar a la gente de qué lado estás y por qué, incluso explicar tu falta de imparcialidad sobre un tema. Voy a hablar sobre la importancia de la lectura. Voy a sugerir que leer ficción, hacerlo por placer, es una de las cosas más importantes que podemos desarrollar en nuestra vida. Voy a hacer una súplica apasionada para que la gente entienda lo que una librería representa, y la importancia de su permanencia entre nosotros.

Soy parcial, obvia y clamorosamente: soy autor, escribo ficción. Llevo más de 30 años viviendo de mis palabras, tengo un interés particular en que la gente lea y que todo este universo siga existiendo.

Soy parcial como autor. Pero soy mucho más parcial como lector.

Una vez estuve en Nueva York, y escuché una charla sobre construcción de cárceles privadas – sector en pleno crecimiento- ¿Cuántas cárceles necesitarán los EE.UU en los próximos años? Descubrieron que podía predecirse fácilmente, preguntando qué porcentaje de niños de 11-12 años no podían leer. No podían leer por placer.

La ficción tiene dos puntos clave. En primer lugar es una puerta de entrada a la droga de la lectura. Conducir hasta el siguiente acontecimiento, el deseo irrefrenable de pasar de página, el nerviosismo por una situación comprometida de nuestro personaje…ese es el gran viaje. Nos fuerza a aprender acerca de nuevos mundos, pensar nuevos pensamientos, continuar muy despiertos.

Hace algunos años, expertos aseguraban que vivíamos en un mundo post-alfabetizado. Que la palabra escrita iba a entrar en decadencia con el paso del tiempo. No podían estar más equivocados: navegamos en el mundo con las palabras, nos deslizamos por las webs gracias a ellas. No existe el entendimiento sin la palabra. Porque la palabra es la llave.

Sin embargo la lectura es una actividad frágil, no creo que exista nada peor que un mal libro para un niño. Es casi un acto criminal. Necesitamos que nuestros hijos tomen la escalera adecuada para amar la lectura.

La segunda clave de la lectura es que construye empatía. La prosa de ficción es algo que se construye a partir de 26 letras y un puñado de signos y tú, con tu brillante imaginación creas un mundo y comienzas a mirar desde otros ojos. Puedes sentir un lugar sin haberlo pisado, puedes sufrir por amor sin haberlo conocido. Cuando lees estás siendo otra persona y créeme, al regresar algo habrá cambiado en ti para siempre.

La ficción puede mostrarte un mundo diferente. Una vez has visitado otros mundos, donde estuviste comiendo fruta de hadas, nunca puedes volver a estar contento del todo con el mundo en el que creciste. Tu descontento puede mejorar este mundo.

Los libros son también la forma en que nos comunicamos con los muertos. La forma en que aprendemos lecciones de los que ya no están. Hay cuentos que son más viejos que la mayoría de los países que pisamos, los cuentos han sobrevivido al paso del tiempo mejor que nosotros.

Todos – adultos, niños, escritores y lectores- tenemos la obligación de SOÑAR DESPIERTOS. Es fácil que nos hagan pensar que somos un átomo, un grado de arroz en un campo enorme. Pero la verdad es que los individuos como nosotros cambian su mundo constantemente.

Mira bien la habitación en la que te encuentras. Alguien decidió que era más fácil sentarse en una silla que en el suelo y se la imaginó. Alguien tenía que imaginar una manera en la que tú pudieses estar leyendo esto que he escrito. Tu contexto es una correlación imaginativa, no lo olvides.

Tenemos la obligación de hacer las cosas bellas. De dejar a nuestros hijos un mundo repleto de libros.

Tampoco tenemos que olvidarnos de nuestra responsabilidad de decirle a los políticos lo que queremos, a votar en contra de todo aquel que no entienda la importancia de la lectura para crear ciudadanos que merezcan la pena. Es una cuestión de humanidad no de política.

La ficción no es más que una mentira, pero llena de verdad. Espero que hagamos de este mundo un lugar que merezca la pena ser leído, imaginado y entendido. Es la única forma en que podremos salvarnos.

 

Neil Gaiman.

*extracto de discurso sobre la importancia de los libros, el amor por la lectura, las bibliotecas y nuestra capacidad de soñar despiertos.

1 comentario

Javier Peñas 4 enero, 2016 Responder

Me ha gustado tanto este artículo que no me ha quedado más remedio que mencionarlo en twitter.

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