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Cuando el terror se llama Edgar Allan Poe

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Para nada me asusta el peligro, pero sí la consecuencia última: el terror. Si hay un autor que no puede faltar cuando hablamos de terror ese es Edgar Allan Poe, un autor maldito cuyas obras influyeron en escritores posteriores como Verne o Lovecraft.

Su vida marcó el camino de su creatividad literaria. Nació en Boston, hijo de actores ambulantes, fue criado por su tío tras perder a sus padres cuando contaba con tan solo dos años. Sus costumbres disolutas se saldaron con la expulsión de la universidad y de la academia militar de West Point.

Sus excesos con el opio y el alcohol le hicieron vivir en un permanente estado de depresión y delirio, similar al mundo de sus criaturas. Nadie como él ha sabido sondear los abismos de la locura: Solo he logrado amar allí donde la muerte mezclaba su aliento con la belleza. 

El terror fue un género que Allan Poe hizo suyo de una manera peculiar, salpicando cada relato con el ingrediente psicológico, pegando de lleno en la emotividad del lector.  Y entre sus relatos de ficción diabólica se encuentra El relato de Arthur Gordon Pym. Planteada inicialmente como una narración clásica de aventuras en el mar, la historia se va haciendo cada vez más turbia, inquietantes y terrorífica, hasta acabar en un sorprendente final.

El narrador y protagonista, Pym, un joven norteamericano de 16 años, ávido de aventuras y nuevas experiencias, se embarcan clandestinamente en un navío que le conducirá hacia una historia de pesadilla, caos y muerte, en un descenso a los infiernos que cruza constantemente los fines límites de la realidad, para erigirse en la que muchos críticos definen como la primera novela de ciencia ficción.

El terror que no pasa de moda

serie de suspense y terror, Signo editores

Paseando por la literatura terrorífica de los siglos XIX y XX no podemos olvidarnos de Mary Shelley y su personaje Frankenstein, Bram Stoker, con Drácula o Arthur Conan Doyle y El perro de los Baskerville.

Además de la autora del primer manifiesto feminista, la escritora inglesa Mary Shelley ha pasado a la historia por ser la creadora de Frankestein. Nacida en Londres, se educó en un ambiente familiar culto y progresista donde eran muy habituales las reuniones con escritores y filósofos. En una de ellas, en 1814, conoció al romántico Percy Shelley, quien poco después se convirtió en su esposo. A las 19 años escribió esta novela durante un lluvioso verano en la residencia de Lord Byron en Ginebra. Byron propuso a sus invitados escribir un cuento sobre espectros. De aquella propuesta surgió en la mente de Mary el personaje de Frankenstein.

Ni Chucky, ni Freddy Krueger, ni IT; el personaje del terror por excelencia es Drácula. Tras este personaje se encuentra el escritor irlandés Bram Stoker. Nacido en Dublín, creció en un ambiente familiar culto donde se le transmitió el gusto por la lectura desde sus años de infancia. Durante este etapa de su vida tuvo que pasar largas temporadas en la cama debido a su frágil salud. Su madre fue la encargada de hacerle los días más amenos contándole cuentos y leyendas irlandesas. Aunque escribió varias novelas, la fama le llegó con Drácula. Oscar Wilde definió su novela como “la más hermosa jamás escrita”.

El fantasma de la ópera, el extraño caso del DR. Jekyll y Mr. Hyde; El hombre sin sombra; el amigo de la muerte o El hotel de los horrores son otras de las historias que no pueden faltar en la noche de Halloween. Todas ellas juntas las puedes encontrar en la colección de Suspense y Terror de Signo editores. Pocas veces tenemos la oportunidad de encontrarnos con series como la de Signo editores, que aúna los escritores y las novelas más conocidas del género de terror y suspense.

Si quieres seguir conociendo más sobre los padres del terror, no te puedes perder el artículo que publicamos sobre Lovecraft ¿A qué le temía tanto el padre del terror?

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