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Bibliotecas en zona de guerra, cuando la cultura es reducida a cenizas

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En la Convención de la Haya (1954) se acordó que las partes de un conflicto “se comprometen a respetar los bienes culturales situados tanto en su propio territorio como en el de la otra parte”. Acordando “prohibir, impedir y hacer cesar, en caso necesario, cualquier acto de robo, de pillaje, de ocultación o apropiación de bienes culturales”.

Por ello la destrucción de cualquier patrimonio cultural se debe considerar un crimen que puede ser llevado ante el Tribunal Penal Internacional, supuesto que en la realidad pocas veces ocurre.

La iconoclasia (ruptura deliberada de las imágenes icónicas de una cultura) ha estado presente a lo largo de la Historia, desde Alejandría hasta la actual Damasco, con el objetivo de destruir el legado cultural del enemigo. Las bibliotecas han sido objetivos primordiales de los iconoclastas, provocando la desaparición de incalculables y valiosos ejemplares herencia de nuestros antepasados. Hoy hacemos un repaso por algunas de las pérdidas culturales más importantes de la historia.

La biblioteca de Alejandría (Egipto) llegó a albergar 700 mil rollos de pergamino, los cuales contenían escritos de la cultura griega, judía y egipcia. Sufrió continuos asaltos, incendios, y pillajes hasta que en el año 640 Alejandría fue conquistada por el ejército musulmán y la biblioteca fue destruida. Algunas fuentes mencionan que sus libros fueron usados como combustible para los baños de la ciudad.

La biblioteca de la Universidad de Lovaina (Bélgica) es un símbolo de la historia europea. Albergó más de 300.000 volúmenes. En 1914 (I Guerra Mundial) los soldados alemanes le prendieron fuego reduciéndola a un esqueleto carbonizado. Entre 1921 y 1928 fue reconstruida, para volver a ser víctima de la II Guerra Mundial en 1940 durante la ocupación de Lovaina por el ejército alemán. Posteriormente volvió a ser reconstruida y en la actualidad es considerada una de las más importantes bibliotecas en suelo europeo.

Vijecnica, la biblioteca de Sarajevo (Bosnia-Herzegovina) reabrió sus puertas en 2014, 22 años después de su destrucción a manos del ejército serbio comandado por el general Mladic. Vijecnica, era un símbolo de convivencia, donde se reunían estudiantes bosnios, serbios, y croatas (musulmanes, judíos, católicos, ortodoxos).  En la noche del 24 al 25 de agosto de 1992 bombas de fósforo la destruyeron, haciendo desaparecer más de 2 millones de volúmenes, 700 manuscritos e incunables y más de 155.000 rarezas bibliográficas. El ataque fue la mayor quema de libros de la historia moderna. Un grupo de ciudadanos arriesgaron sus vidas para poner a salvo la biblioteca, muchos de ellos fueron víctimas de los francotiradores. Según  la ONU no fue un objetivo casual.  Las tropas serbio-bosnias tenían una consigna: reescribir la historia y destruir el pasado común.

El valor de la desaparición del patrimonio cultural que albergaba Irak nunca lo conoceremos con exactitud. Fernando Baéz, reconocido investigador de la destrucción de libros a lo largo de la Historia, ha llevado a cabo una importante investigación sobre la destrucción que la invasión de Irak ha causado en el legado histórico de este país. La Biblioteca Nacional de Bagdad fue saqueada e incendiada el 14 de abril de 2003 por un grupo de saqueadores cuando se supo que Saddam Hussein había huido. Desaparecieron 800.000 volúmenes incluidas las primeras revistas impresas en lengua persa del mundo y millones de documentos algunos del período otomano, todo ello de un valor incalculable.

A principios de 2013 se temió por la integridad de la Biblioteca de Tombuctú (Mali) cuando los islamistas arrasaron con algunos centros de conservación, pero al parecer sólo consiguieron dañar una pequeña parte de esta biblioteca. Sus manuscritos se encuentran a salvo repartidos en una treintena de bibliotecas y pueblos de alrededor, conformando un gran archivo de textos escritos a mano en árabe y en lenguas africanas, realizados entre el siglo XIII y el siglo XX.

Pero acabaré este relato de destrucción de libros —de saber— con una historia de esperanza en el corazón de Siria. En Darayya (Damasco) un grupo de estudiantes han fundado una biblioteca subterránea recogiendo libros de las casas derrumbadas por la guerra.  Ya han recogido más de 14.000 ejemplares. Algunas de las personas obligadas a combatir acuden a ella rifle en mano: “los libros nos motivan a salir adelante”, comentan.  Las personas que quieren usar esta biblioteca deben sortear la muerte para llegar a ella, pero, de alguna forma, les ha devuelto la normalidad, la esperanza y la dignidad. (Fuente: El español: “El secreto mejor guardado de Siria”. 29/07/2016).

3 comentarios

Elisabet Jiménez 24 octubre, 2016 Responder

Gracias por recordarnos el valor incalculable y la necesidad de proteger algo tan importante como es la cultura de un país. Maravilloso artículo María. Hay que salvaguardar las bibliotecas.

Esther Pujol 24 octubre, 2016 Responder

Un relato precioso, María. Y muy interesante. Me ha parecido estar leyendo un artículo de la revista Quo, te lo juro!! Enhorabuena!!!!
Y decirte, bueno, que es una pena haber sufrido tales pérdidas. Todos esos textos calcinados hubieran sido de gran ayuda para entender como vivían nuestros antepasados en sus respectivas épocas. Pero el ser humano es así de destructivo; es culpable del cáncer que sufre nuestro planeta y seremos los culpables de nuestra propia extinción.

Salvador Terceño Raposo 30 octubre, 2016 Responder

Enhorabuena, Mery! Me encantan tus trabajos de investigación cuando hablan de temas que te apasionan, en este caso los libros, las injusticias, los desmanes de la guerra. Cada día mejor. Cada día nuevos retos. Siempre poniendo el alma. Esa es María Requena. Besitos y felicidades , de nuevo.

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